Roma Children’s Language Learning and its Relation to “Theory of Mind”

Roma Children’s Language Learning and its Relation to “Theory of Mind”

Kyuchukov, H. University of Silesia, Katowice, Poland

Download PDF

Received: 08/08/2021
Accepted: 10/23/2021
DOI: 10.11621/ nicep.2021.0105

Published: New Ideas in Child Education and Psychology, Volume 1, Issue 1, 2021, pages 96–118

To cite this article:

Kyuchukov, H. (2021). Roma Children’s Language Learning and its Relation to “Theory of Mind”. New Ideas in Child and Educational Psychology, 1 (1), 96–118. DOI: 10.11621/ nicep.2021.0105

Abstract

Background. IQ tests given to Roma children by J.P. Rushton and J. Cvorovic (2007) using non-verbal tests, and a new study by D. Dolean and A. Calugar (2020) have supported the conclusion that the Roma are less intelligent than white people. But even these nonverbal tests used the official language of the country for instructions. So, if the children did not understand the instructions, they obviously could not perform the tests correctly. There was no Romani translator available nor were the instructions given in the children’s mother tongue. Nor did those authors take into consideration the Nazis’ research done by pseudo-scientists during World War II, or know what the consequences of this kind of research could be. We argue that Roma children, being bilingual, have knowledge of different Romani grammatical categories, and that their knowledge of their mother tongue helps them to understand the Theory of Mind (ToM), which is another type of intelligence. The connection between language and solving Theory of Mind tasks is also an important aspect of the development of children’s intelligence.

Objective. This study addresses the following research questions: 1) At what age do Roma children know what kind of grammatical categories in their mother tongue (L1) and in their second language (L2)?; and 2) How is knowledge of these grammatical categories related to the understanding of ToM tasks? Our hypothesis was that if a child knows more about the complex grammatical categories in one of the two languages he speaks (L1 or L2 ), it will help him gain better understanding of the ToM in the other language.

Design. Thirty preschool Roma children from Croatia were divided into three age groups (3-4 years old; 4-5 years old; and 5-6 years old), with 10 children in each group. They were tested with two types of tests: a Romani language assessment test which measured the children’s level of knowledge of different grammatical categories in their mother tongue (Romani) and their second language (Croatian). The second type of tests involved the two classical False Belief tasks which measure the level of the children’s Theory of Mind in both languages.

Results. When performing the Romani language test, the children by the age of 5 years showed a high level of knowledge of the very complex grammatical categories of their mother tongue. As they grew older, their knowledge grew as well. The boys were initially much more knowledgeable than the girls, but at around 5 years, their knowledge on the grammatical categories was equalized. Their knowledge of the grammatical categories helped the children perform the Theory of Mind tasks better in their mother tongue (Romani). The children’s knowledge of Croatian (their second language, L2) was limited. That also influenced their performance of the Theory of Mind tasks.

Conclusion. Previous studies have looked at the connection between different aspects of syntax and the Theory of Mind. In my study I was looking at the connection between knowledge of complex grammatical categories and performance on Theory of Mind tasks. The children’s knowledge in their mother tongue helped them in solving Theory of Mind tasks in Romani. What was not expected were the gender differences between the children. The boys’ knowledge in Romani was better than the girls’. The boys’ limited knowledge of Croatian was a reason for their lower performance in the Theory of Mind tasks. In Theory of Mind tasks the girls with better knowledge of Croatian showed better results.

Keywords Roma children Language Learning Theory of Mind Romani Croatian
Highlights
  • Racist IQ research with Roma children showed that they have lower results as white children.
  • The children’s knowledge of their mother tongue is not taken as an asset.
  • A new test in the Romani language has been developed to measure knowledge of the complex grammatical categories in Romani.
  • Knowledge of Romani grammatical categories helped the children to correctly solve Theory of Mind tasks.
  • Roma boys know Romani better than Roma girls.
  • Roma girls are better in Croatian as their L2, and they do better on Theory of Mind tasks in Croatian.
Аннотация

Актуальность. Тесты IQ, проведенные цыганским детям J.P. Rushton and J. Cvorovic (2007) с использованием невербальных тестов, а также новое исследование, проведенное D. Dolean и A. Calugar (2020), приводят к выводу о том, что цыгане менее умные, чем белые люди. Но даже в этих невербальных тестах для задания инструкций использовался официальный язык страны. Таким образом, если дети не понимали инструкции, они, очевидно, не могли правильно выполнить тесты. Переводчика с цыганского языка не было, как и инструкций, предложенных на родном языке детей. Эти авторы также не принимали во внимание исследования нацистов, проведенные псевдоучеными во время Второй мировой войны, и не знали, какими могут быть последствия такого рода исследований. Мы утверждаем, что цыганские дети, будучи двуязычными, владеют различными грамматическими категориями цыганского языка и что их знание родного языка помогает и в понимании модели психического, которая является еще одним типом интеллекта. Связь между языком и решением задач модели психического также является важным аспектом познавательного развития этих детей.

Цель. В данной работе были поставлены следующие исследовательские вопросы: 1) В каком возрасте цыганские дети понимают типы грамматических категорий на их родном языке (L1) и на их втором языке (L2)?; и 2) Как знание этих грамматических категорий связано с пониманием задач модели психического? Наша гипотеза заключалась в том, что если ребенок знает больше сложных грамматических категорий на одном из двух языков, на которых он говорит (L1 или L2), это поможет ему лучше понять модель психического на другом языке.

Дизайн. Тридцать цыганских детей дошкольного возраста из Хорватии были разделены на три возрастные группы (3-4 года, 4-5 лет и 5-6 лет), по 10 детей в каждой группе. Они были протестированы с помощью двух типов тестов: тестом на уровень владения цыганским языком, который измерял уровень знаний детьми различных грамматических категорий на их родном языке (цыганский) и их втором языке (хорватский). Второй тип тестов включал два классических задания на ложное убеждение, которые измеряли уровень детской модели психического на обоих языках.

Результаты. При выполнении теста на уровень владения цыганским языком дети в возрасте 5 лет показали высокий уровень понимания очень сложных грамматических категорий своего родного языка. По мере того, как дети становились старше, их уровень понимания также возрастал. Мальчики изначально показывали гораздо большую осведомленность, чем девочки, но примерно в 5 лет понимание мальчиками и девочками грамматических категорий выравнивалось. При этом знание грамматических категорий помогало детям лучше выполнять задания на модель психического на их родном языке (цыганском). Знания детей хорватского языка (их второго языка, L2) были ограниченными. Это также повлияло на выполнение ими заданий на модель психического.

Вывод. В существующих исследованиях рассматривается связь между различными аспектами синтаксиса и моделью психического. В данном исследовании мы изучали связь между пониманием сложных грамматических категорий и выполнением заданий на модель психического. Обнаружилось, что знание грамматических категорий родного языка помогает детям в выполнении заданий на модель психического на цыганском языке. Неожиданным для нас результатом стало наличие гендерных различий между детьми. Понимание грамматических категорий цыганского языка у мальчиков оказалось лучше, чем у девочек. Ограниченные знания мальчиков в хорватском языке оказались причиной их более низкой успешности в выполнении заданий модели психического. В заданиях модели психического девочки с лучшим знанием хорватского языка показали лучшие результаты.

Ключевые слова цыганские дети усвоение языка модель психического цыганский хорватский
Ключевые положения
  • Расистские исследования IQ цыганских детей показали, что у этих детей более низкие результаты, чем у других детей.
  • В этих исследованиях не принимался во внимание уровень владения цыганскими детьми их родным языком.
  • Был разработан новый тест на цыганском языке для измерения понимания сложных грамматических категорий цыганского языка.
  • Понимание грамматических категорий цыганского языка помогало детям правильно выполнять задания на модель психического.
  • Цыганские мальчики понимают цыганский язык лучше, чем цыганские девочки.
  • Цыганские девочки лучше владеют хорватским языком (L2), и они лучше справляются с заданиями на модель психического на хорватском языке.
Resumen

Introducción. Las pruebas de coeficiente intelectual con niños romaníes utilizando pruebas no verbales de Rushton y Cvorovic (2007) y un nuevo estudio de Dolean y Calugar, (2020), llegaron a la conclusión de que los romaníes son menos inteligentes que los blancos. Incluso de forma no verbal, estas pruebas utilizan el idioma oficial del país para las instrucciones. Si los niños no comprenden las instrucciones, no pueden realizar las pruebas correctamente. No hay traductor al romaní, y las instrucciones tampoco se dan en la lengua materna de los niños. Esos autores no toman en consideración la investigación nazi que fue realizada por pseudo investigadores durante la Segunda Guerra Mundial y no saben cuáles podrían ser las consecuencias de este tipo de investigación. Argumentamos que los niños romaníes, al ser bilingües, tienen conocimientos sobre diferentes categorías gramaticales romaníes y su conocimiento de su lengua materna ayuda a los niños a comprender la Teoría de la Mente (ToM), que es otro tipo de inteligencia. La conexión entre el lenguaje y la resolución de tareas de Teoría de la mente también es una parte importante del desarrollo de inteligencia de los niños.

Objetivo. El estudio responde a las siguientes preguntas de investigación: a) ¿a qué edad conocen los niños romaníes qué tipo de categorías gramaticales en la lengua materna (L1) y en su segunda lengua (L2)? b) cómo se relaciona el conocimiento de las categorías gramaticales con la comprensión de las tareas de ToM. La hipótesis es que si el niño conoce mejor las categorías gramaticales complejas de los dos idiomas que habla (L1 o L2) le ayudará a comprender mejor la ToM en ese idioma.

Diseño. 30 niños preescolares romaníes de Croacia divididos en tres grupos de edad (1 gr. 3-4 años; 2 gr. 4-5 años; 5-6 años) - 10 niños en cada grupo, fueron evaluados con dos tipos de pruebas: Prueba de evaluación del idioma romaní que mide el nivel de conocimientos de los niños sobre diferentes categorías gramaticales en su lengua materna, el romaní y su segunda lengua, el croata. El segundo tipo de pruebas consistió en las dos tareas clásicas de Falsa Creencia que miden la Teoría de la Mente de los niños en ambos idiomas.

Resultados. Al realizar la prueba de idioma romaní, los niños a la edad de 5 años muestran un alto nivel de conocimiento de las categorías gramaticales muy complejas de su lengua materna. Con el crecimiento de la edad, su conocimiento también está creciendo. Los chicos son mucho mejores que las chicas pero alrededor de los 5 años se igualan sus conocimientos sobre las categorías gramaticales. El conocimiento de las categorías gramaticales ayuda a los niños a realizar mejor la tarea de Teoría de la mente en su lengua materna, el romaní. El conocimiento de los niños sobre el croata como segunda lengua L2 es limitado. Eso también influye en el desempeño de la tarea de Teoría de la mente.

Conclusión. Los estudios anteriores buscaban la conexión entre diferentes aspectos de la sintaxis y la Teoría de la mente. En mi estudio busqué la conexión entre el conocimiento de categorías gramaticales complejas y la tarea de Teoría de la mente. El conocimiento de los niños en su lengua materna les ayudó también a resolver la tarea de Teoría de la mente en romaní. Algo que no se esperaba fueron las diferencias de género entre los niños. El conocimiento de los niños en romaní es mejor que el de las niñas. El conocimiento limitado de los chicos en croata fue una razón para mostrar un menor rendimiento en las tareas de Teoría de la mente. En las tareas de Teoría de la mente, las chicas con mejores conocimientos en croata obtuvieron mejores resultados.

Palabras clave niños romaníes aprendizaje de idiomas Teoría de la mente Romaní Croata pruebas de IQ
Destacados
  • La investigación del coeficiente intelectual racista con niños romaníes muestra que tienen resultados más bajos como niños blancos.
  • El conocimiento de los niños en su lengua materna no se toma como un activo.
  • Se desarrolla una nueva prueba en idioma romaní para medir el conocimiento de las categorías gramaticales complejas en romaní.
  • El conocimiento de las categorías gramaticales del romaní ayuda a los niños a resolver correctamente las tareas de Teoría de la mente.
  • Los chicos romaníes dominan mejor romaní que las chicas romaníes.
  • Las niñas romaníes son mejores en croata como su L2 y son mejores en tareas de Teoría de la mente en croata.
Resume

Origines. Des tests de QI avec des enfants roms à l'aide de tests non verbaux de Rushton et Cvorovic (2007) et d'une nouvelle étude de Dolean et Calugar (2020) sont parvenus à la conclusion que les Roms sont moins intelligents que les Blancs. Même non verbaux, ces tests utilisent la langue officielle du pays pour les instructions. Si les enfants ne comprennent pas les instructions, ils ne peuvent pas effectuer les tests correctement. Il n'y a pas de traducteur en romani ou les instructions ne sont pas données dans la langue maternelle des enfants. Ces auteurs ne prennent pas en considération les recherches nazies qui ont été effectuées par des pseudo-chercheurs pendant la Seconde Guerre mondiale et ne savent pas quelles pourraient être les conséquences de ce type de recherche. Nous soutenons que les enfants roms étant bilingues ont des connaissances sur différentes catégories grammaticales romani et que leur connaissance de leur langue maternelle aide les enfants à comprendre la théorie de l'esprit, qui est un autre type d'intelligence. Le lien entre le langage et la résolution de la tâche de théorie de l'esprit est également une partie importante du développement de l'intelligence des enfants.

Objectif. L'étude répond aux questions de recherche suivantes : a) à quel âge les enfants roms connaissent-ils le type de catégories grammaticales dans la langue maternelle et dans leur langue seconde ? b) comment la connaissance des catégories grammaticales est liée à la compréhension des tâches de la théorie de l`esprit. L'hypothèse est que si l'enfant connaît mieux les catégories grammaticales complexes des deux langues qu'il parle (langue maternelle ou langue seconde) cela l'aidera à mieux comprendre la théorie de l`esprit dans cette langue.

Conception. 30 enfants roms préscolaires de Croatie répartis en trois groupes d'âge (1gr. 3-4 ans ; 2gr. 4-5 ans ; 5-6 ans) - 10 enfants dans chaque groupe, sont testés avec deux types de tests : Test d'évaluation de la langue romani mesurant le niveau de connaissance des enfants sur différentes catégories grammaticales dans leur langue maternelle - le romani et leur deuxième langue - le croate. Le deuxième type de tests comprenait les deux tâches classiques de fausses croyances mesurant la théorie de l'esprit des enfants dans les deux langues.

Résultats. En réalisant le test de langue romani, les enfants à l'âge de 5 ans montrent un niveau élevé de connaissance des catégories grammaticales très complexes de leur langue maternelle. Avec la croissance de l'âge, leurs connaissances augmentent également. Les garçons sont bien meilleurs que les filles mais vers 5 ans leurs connaissances sur les catégories grammaticales sont égalisées. La connaissance des catégories grammaticales aide les enfants à mieux effectuer la tâche de théorie de l'esprit dans leur langue maternelle - le romani. Les connaissances des enfants sur le croate comme deuxième langue sont limitées. Cela influence également la performance de la tâche Théorie de l'esprit.

Conclusion. Les études précédentes examinaient le lien entre les différents aspects de la syntaxe et la théorie de l'esprit. Dans mon étude, je cherchais entre la connexion de la connaissance des catégories grammaticales complexes et la tâche de la théorie de l'esprit. La connaissance des enfants dans leur langue maternelle les a également aidés à résoudre la tâche de théorie de l'esprit en romani. Quelque chose qui n'était pas attendu était les différences de genre entre les enfants. Les connaissances des garçons en romani sont meilleures que celles des filles. La connaissance limitée des garçons en croate était une raison de montrer des performances inférieures dans les tâches de théorie de l'esprit. Dans les tâches de théorie de l'esprit, les filles qui ont une meilleure connaissance du croate ont obtenu de meilleurs résultats.

Mots-clés enfants roms apprentissage des langues théorie de l'esprit romani croate tests de QI
Points principaux
  • Des recherches sur le QI raciste auprès d'enfants roms montrent qu'ils ont des résultats inférieurs à ceux des enfants blancs.
  • La connaissance des enfants dans leur langue maternelle n'est pas considérée comme un atout.
  • Un nouveau test en romani est développé pour mesurer la connaissance des catégories grammaticales complexes en romani.
  • La connaissance des catégories grammaticales romani aide les enfants à résoudre correctement les tâches de théorie de l'esprit.
  • Les garçons roms connaissent mieux le romani que les filles roms.
  • Les filles roms sont meilleures en croate que leur langue seconde et elles sont meilleures dans les tâches de théorie de l'esprit en croate.

Back to the list